Väikesed Fossiilid Võivad Olla Vanimad Tõendid Elust Maal

{h1}

Mikroobide fossiilide uus analüüs näitab, et nad on vanim teadaolev tõendusmaterjal elu kohta maal.

Vastavalt uuele uuringule võivad vanad, säilinud mikroobid, mis on miljardeid aastaid tagasi kuulutatud palja silmaga nähtavale, võivad kujutada endast vanimat teadaolevat tõendusmaterjali elust Maa peal.

Lääne-Austraalias esmakordselt 1982. aastal leitud ja 1993. aastal kirjeldatud, need mikrofossiilid on nii väikesed, et kaheksa neist üksteise järel vooderdavad inimese juukseid. Fossiilide avastanud teadlased nimetasid neid esialgu bioloogilisteks, kuid teised teadlased väitsid, et oli võimatu kindlalt öelda, tehes ettepaneku, et nn fossiilid oleksid tõenäoliselt oddumaadest mineraalidest.

Kuid kui uue uurimuse autorid kasutasid uudset meetodit, et kontrollida õrnaid fossiile molekulaarsel tasandil, avastasid nad teatud süsinikuallikaid, mis osutavad sellele, et fossiilid on üldjuhul orgaanilised. Kuigi fossiilid olid hinnanguliselt umbes 3,5 miljardit aastat vana, näitasid grupi mikroobide mitmekesisus, et elu ilmselt tekkis Maal isegi varem kui see, teatavad uuringu autorid. [Pildid: vanimad fossiilid Maal]

Kuid mitte kõik ei saa nõustuda, et need fossiilid kujutavad endast kõige vanemat elu Maal. Mõned eksperdid on näidanud, et on ka teisi proove, mis võiksid olla isegi vanemad kui Austraalia mikrofossiilid, samas kui teised teadlased on kahtluse alla seadnud, kas need setid elavad elu jälgi, mis viitab sellele, et keemilised markerid arvasid, et need esindavad bioloogilisi tõendeid, mis on tingitud geotermilisest tegevus.

Elu vihjed

Väljunud selgroogsete fossiilidega võrreldes ei pruugi mikrobioloogilised fossiilid tunduda palju vaadelda isegi siis, kui need on väga suured. Teatud suured fossiilsed isendid on nende säilitamisel kaunilt üksikasjalikud, säilitades muljeid iidse loomade nahast või sulgedest. Teised hämmastavad oma suurusega, nagu hiiglaslikud sauropod-dinosauruste massilised reieluud, mis võivad olla kõrgemad kui inimese täiskasvanud.

Kuid mikroobide fossiilid, ehkki ei strukturaalselt keerukad ega suured, ei ole vanuse korral jõukohased. Esimene elu Maal oli mikroobne ja selle aja fossiilid pakuvad hämmastavat pilguheidid vormidest, millest kõik miljoneid aastaid arenesid kõik olendid, kes elasid ja olid väljasurnud.

Viimastel aastatel on teistes uuringutes teatatud mikrofossiilidest, millel on tõendeid iidse mikroobse elu kohta, näiteks väikesed hematiittorud, mis on varustatud rauasisaldusega vulkaanilise kivimiga Quebecis, kus võib olla olnud mikroobid, mis elasid vahemikus 3,77 miljardit ja 4,29 miljardit aastat tagasi. Teises uuringus kirjeldati koonusarnaseid struktuure, mis olid avastatud Gröönimaa edelaosas asuvates kivimites ja mis võivad kujutada endasse 3,7 miljardit aastat tagasi elavaid fossiilseid mikroobide kolooniaid.

Mõlemad avastused näitavad võimalikud tõendid elust, mis oleksid uues uuringus hinnatud vanemad kui mikroobid. Kuid uus uurimine on esimene, kes uurib ja kirjeldab individuaalseid fossiilseid mikroobe, leides "nii morfoloogia kui ka geokeemilise elu allkirja" selles vanuses proovides, uuringu kaasautor John W. Valley, Geoscience professor University of Wisconsin-Madison ütles WordsSideKick.com e-kirjas.

Kuid lõplikud vastused võivad olla raskesti ligipääsetavad, kui inimene vaatab Maa kaugel minevikus aega tagasi, iseäranis otsides elusolendeid meie planeedil. Mitu aastakümmet geoloogilistest muutustest jätab kivimite jäljed kivimitesse, mis eelmiste uuringute kohaselt sarnanevad sageli bioloogiliste jääkide allkirjaga.

"Bits ja tükid"

Kuigi see ilmselgelt vana, oli seda mikroobide fossiilide rühma raske analüüsida, kui seda esmakordselt avastati, vastavalt uuringu kaasautorile J. William Schopfile, California Los Angeleses asuva paleobioloogia professorile ja ühele teadlastest, kes leidsid ja kirjeldas fossiilide aastakümneid tagasi. Tegelikult nimetas Schopf oma raamatus "Elurõõm: Maa kõige vanemate fossiilide avastamine" (Princetoni Ülikooli press, 1999) "väikesteks bittideks ja tükkideks", mis olid "rikkalikud", kuid ka "surnud, purustatud, liiga kuumutatud". )

Üks mikrofossiilidest avastati Apex Cherti rokiproovis.

Üks mikrofossiilidest avastati Apex Cherti rokiproovis.

Krediitkaart: J. William Schopfile, UCLA-le

Uue uuringu jaoks uuris Schopf ja tema kolleegid 11 mikroskoobi fossiilide eksemplari, kasutades väga tundlikku tehnikat, mis mikroobide esmakordsel kasutamisel polnud kättesaadav: sekundaarne ioon-massispektromeetria (SIMS). See protseduur analüüsib tahke pinna koostist, pommitades selle ioonidega ja seejärel skaneeritava objekti poolt väljutatavate ioonide kogumist ja hindamist.

Selleks pidid teadlased pakkuma skanneri jaoks fossiilide pinda, mistõttu nad täpsustasid selgituses selgitatuna teadlased, selgitasid teadlased selgitustöödes, et need kerkisid kivistisi hoides kivimit, mikrometrit mikromeetri abil.

Pärast fossiilide skaneerimist eraldasid nad ja võrdlesid süsiniku isotoope - süsiniku kujuga sama arvu prootoneid, kuid erinevate neutronite arvuga. Nad leidsid, et kahe konkreetse isotoobi suhted "on bioloogial ja ainevahetusfunktsioonile iseloomulikud," kinnitas Valley avalduses.

"Me näitame, et morfoloogia abil identifitseeritud taksonid on korrelatsioonis süsiniku isotoopide suhtega. See võttis 10 aastat, et arendada võimet neid mõõtmisi täpselt mõõta," ütles ta Live News'ile.

Tõendusmaterjalide kogumine

Nagu ka teiste teadlaste kohta, kes on kirjeldanud isegi vanemaid mikroobsete organismide tõendeid, samas kui nad võisid kajastada iidseid omadusi, mis olid tegelikult elusmärgistega kooskõlas, ei olnud nende tõestus osutunud mittetäielikuks, selgitas Valley.

"Mõned funktsioonid omavad morfoloogiat, kuid ei ole keemiat. Teised omavad asjakohaseid süsiniku isotoopide suhteid, kuid morfoloogia hävines kõrge temperatuuriga metamorfismiga," ütles ta.

Uuringu autorid määratlesid mikroobid mitmekesise rühma järgi, mis hõlmasid ka mõnda metaani tootvate mikroobide hulgast, mõned neist oleksid tarbinud metaani ja teisi, kes oleksid päikesepoolse energia tootmiseks kasutanud.

Nende mikroobide eristamine oli eriti tähelepanuväärne, kuna see viitab sellele, et elu oli juba Maal juba piisavalt pikk, et see hakkaks mitmekesistama ja spetsialiseeruma. Kuigi pole võimatu öelda, kui elu planeedil esmakordselt ilmutas, näitavad need mikroobid, et väga primitiivne mikroobide elu oleks võinud tekkida ka Maa lapsekingades.

"Meil pole otseseid tõendeid selle kohta, et elu eksisteeris 4,3 miljardit aastat tagasi, kuid pole mingit põhjust, miks seda ei oleks," kinnitas Valley avalduses.

"See on see, mida kõik tahaksime teada saada," lisas ta.

Tulemused avaldati 18. detsembril ajakirjas National Journal of Proceedings of the National Academy of Sciences.

Originaal artikkel on WordsSideKick.com.


Video Täiendada: .




ET.WordsSideKick.com
Kõik Õigused Reserveeritud!
Mistahes Materjalide Reprodutseerimine Lubatud Ainult Prostanovkoy Aktiivne Link Saidile ET.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ET.WordsSideKick.com